Insecto de Santa Teresa (Mantis religiosa)




Mantis religiosa o insecto de Santa Teresa.
Insecto mantodeo de la familia Mantidae.
Insecto de tamaño mediano con aproximadamente 4  a 8 cm de longitud. Su tórax es largo y sus antenas delgadas.
Es el único animal conocido que cuenta con un sólo oído ubicado en su tórax.
Su cabeza puede realizar giros de hasta 180 º y en ella se pueden apreciar dos grandes ojos compuestos y tres sencillos entre ellos.
Sus pata delanteras, están provistas de una especie de púas o espinas con las que atrapa y sujeta a sus presas.
Tienen un año de vida y durante este tiempo mudan seis veces, para ello se suspenden de un tronco o rama y salen de su cutícula por la parte anterior desprenden de su vieja muda antes de convertirse en adulto.


Su color puede variar de verde a amarillento, según donde se encuentre, en este caso de las fotografías adjuntas, se encontraba descansando sobre lechuguilla o cerraja, de ahí su color verdoso claro, haciendo gala del color de la hierba donde se encontraba.
Se alimenta de insectos cazando al acecho y la rapidez de sus patas delanteras en tal, que puede atrapar una mosca según pase volando, también puede alimentarse de polillas, lagartijas, ranas, y hasta pequeños roedores.